Why the Child Should Be The Center of Protection During Conflict

Wednesday, 14 September 2016 1248 Views 0 Comments
A recent study by UNICEF shows that one in every forty-five children in the world is on the move due to 
wars and conflict. A further statistic by CNN showed that seven in ten children seeking asylum in Europe 
in 2016 were fleeing conflict in Syria, Afghanistan and Iraq. If I could belabor the scaring statistic a little 
more, Global Citizen online platform found that over sixty five million people have been forced out of 
their homes across the world. Almost half of them, twenty eight million, are children. The saddest part 
is, children are not responsible for these wars, low wages or gang violence that is driving them away 
from their homes, yet they are the ones who feel the most impact when conflict strikes. 
The pure and innocence of a child’s heart makes them easily trust just about anyone. They are also weak, 
making them most vulnerable and an easy target in times of conflict. They are often abducted and raped, 
killed by the bullets and bombs, while some are recruited in the war as child soldiers. Victims of sexual 
violence are often shunned by their communities and left to fend for themselv
es. The child soldiers are 
forced to commit extraneous acts such as raping and killing in their community, so as to lose the warmth, 
trust and sympathy of their community. This also ensures they cannot return home or try to flee.  
The few children that are left behind are not safe either. The effect the war has on them is devastating. 
Some are orphaned, left vulnerable without protection, and eventually die due to deprivation from basic 
needs. Others are forced to work because they become the heads of the household. At this point, 
education is the least of their priority as schools have been burnt or ruined, and the few remaining ones 
are not accessible due to safety. The psychological and emotional trauma is also often seen by the 
distressing drawings they paint as a memory of the war. Others sustain serious wounds and many more 
lose their lives.  
In 1999, the UN Security council saw this a s a grave concern, and concluded that child protection is 
primary in peace and security concern, in times of conflict. They have tried by convicting perpetrators 
through the International criminal Court. They have also deployed child protection  counselors who 
educate relevant authorities on the plight of the child in conflict. 
To bring the scenario closer to our home ground, the rapid increase in the street child is a clear 
indication of what the conflict in our homes is doing to our society.  An international charity suggests 
that the number of street children in Kenya could be as high as between 250000 and 300000, through 
Kenya, including 60000 in Nairobi alone. Some among these children are pushed into the street following 
the death of parents or after running away from violence at home. These kids are traumatized, 
experienced a lot of suffering and are abandoned. Going to the street is not by choice, but an act of 
If we do not do something about this situation now, it will come a time when it’s too late. This young 
population combined with hardship and poverty is a ticking time bomb for the world.  This is how 
Kakuma and Dadaab refugee starts recruiting children and train them to be terrorists. I am not trying to 
On the part of the government and relevant international bodies, need to first and foremost , bring 
perpetrators to accountability. The host governments also have the duty to protect the children, and if 
they fail to do so, we must intervene. The three arms of the government need to dependently propmote 
and safeguard the child affected by conflict. 
Change will occur as we young people create movements for ourselves, designed to challenge the 
system and encourage accountability of our leaders. Some politicians are largely to blame for election 
violence. They compete and constantly attack each other as liars or corrupt, especially if in different 
political parties. As an individual, you can simply play your part by electing inspirational leaders. 
 It is important to state that protecting a child’s right, particularly supporting child refugees and migrants 
is everyone’s duty. We as individuals can also form or support organizations already protecting and 
promoting rights of children affected with conflict. It should not hurt to be a child. 
 It’s a collective responsibility, and if I cannot be part of the solution, then I am definitely a part of the 
problem.  Remember, today’s generation of children is tomorrow’s generation of adults. As you embark 
on the journey of helping a child, keep in mind that you cannot do everythinf, but you can do something 
to make the world a better place. 

Ochollah Judy

Kenya Judy is a Lawyer by profession passionate about protecting the rights of the child. She founded and runs an organisation called Sauti ya Mtoto which aims at creating a world in which children particularly, vulnerable children, can grown into adulthood and reach their maximum potential

7 posts | 0 comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.